Performance Breeder of the Year – Todd Schindler

The Performance Breeder of the Year award was designed to recognize an ABBA Member who successfully utilizes the ABBA performance programs in pursuit of improving the breed and this year’s recipient has certainly utilized these programs in a positive manner. Todd Schindler of TS Cattle Company was chosen by the ABBA’s Research and Breed Improvement Committee as the 2020 Performance Breeder.

Todd and his wife Jo Ann started their own herd in 1984 after purchasing a few heifers from Schindler’s grandfather, Fred Schindler. Fred had been a member of ABBA since 1956 and he was known to have gentle Brahman cattle. Schindler is very proud of the females that came with his grandfather’s herd, but like many young breeders he had a desire to grow and improve the foundation of his herd. He wanted to buy cattle from other breeders that would make a positive impact on his herd.

Looking back now, Schindler wishes he would have stayed with more of his grandfather’s females and that line of cattle, as he really had a great foundation. But sometimes young breeders think they need something ‘new’. The problem is that ‘new blood’ does not necessarily correlate to better cattle. He found that he had some disposition, fertility, and udder quality issues when he started trying to ‘breed up’ his cattle and it took a while to work through those problems.

During the nineties Schindler felt like he had learned from his past mistakes and he was ready to move forward in his breeding program. That is when he started to use artificial insemination from bulls at Brushy Creek Custom Sires. Those AI calves were able to improve his herd and Todd started to better understand the impact of specifically choosing certain genetics. Toward the end of the 2000s Schindler’s herd was more productive, and he felt like the cattle finally looked good on the outside.

Around this time, a good friend of Schindler’s, Dennis Kaspar of Augustus Ranch Land and Cattle, asked Todd to join a study group trying to find ways to sell meat directly to the end user. Schindler tested his whole herd with GeneSeek, now known as Neogen, for tenderness, marbling, muscling, and RFI since these were the factors that were identified as the most important in the study. When he got the results, he was excited about the accuracy, but disappointed in the grades assigned to his animals. While his cattle scored well for heifer pregnancy rate, docility, REA, and RFI he felt like he could do better. When he looked at the tenderness and marbling scores, even though they were well in line with other Brahman cattle that had been tested, Schindler wanted to see if he could improve on these as well.

“The first bull that I tested, he tested great on a lot of factors, but tested poorly on marbling and tenderness,” Schindler said. “After that I knew I had to find a better bull.”

After receiving these scores, Schindler decide to challenge himself to advance his Brahman carcass results. He started doing research and dug into past Brahman carcass contest results. Through his research, he found bulls and bloodlines that appeared to have better carcass traits. With this data, Schindler tried to purchase cattle that he felt could help his program. While trying to build the herd he came upon a bull owned by Partin & Partin Heart Bar Ranch and Caballo Rojo Ranch.

A couple of days after visiting with the owner of Caballo Rojo Ranch, Carl Lambert, he bought several head from Caballo Rojo Ranch. As he got them home, he pulled genetic samples and sent them off. The cows were a little above average for the carcass traits, but some of the calves were way above average on their tenderness scores. With the help of Lambert, Schindler bought the bull, CRR MR SUGAR 142 that sired the calves with better markers. When ‘Sugar’ was tested, he came back as a perfect 10 on the tenderness score. To thank Lambert for his help, Schindler wanted Lambert as a part owner with a semen interest.

The next breeding season, ‘Sugar’ excelled. His following calf crop was tested, and the tenderness scores were an improvement over the dams’ scores. In order to prove the score, Schindler decided to enter the 2017 Brahman Carcass Test. He had three steers tested with an average WBSF score of 6.61 lbs, well below the 8 lbs most consider to be restaurant quality, the top steer had a WBSF score of 5.51 and achieved one of the highest contest ratios ever at 123.46. Consequently, Schindler won the award for the High Indexing Steer of the 2017 ABBA Carcass Contest.

“It’s my belief that for a bull to be great he must produce sons that are better than him,” explained Schindler. “I am excited as this may have happened with ‘Sugar’s’ son, TS MR TOJO SAMPSON 123.”

With a tenderness score of 7 and a maternal grandsire known for marbling, ‘Sampson’ could be even better than his sire as he brought home three ABBA Carcass Contest wins for TS Cattle Company. Schindler received the High Indexing Steer award, Premier Sire Group award and the Top Producer award in the 2019 ABBA Carcass Contest and all the steers Schindler entered in the test were sired by ‘Sampson’. The High Indexing steer, TS 231, achieved an index of 113.73, but more importantly to Schindler, had a marbling score of 600.

“We are very happy with the individual steer award,” Schindler stated. “But we are even more excited to have the lowest WB Shear Force avg. of 4.83 lbs for the 5 steers, while having 5 of the top 7 Ribeye Areas/ CWT.”

Schindler’s goal of creating the best Brahman carcass possible has allowed for other Brahman breeders to follow his lead. The research and time he took to breed the best cattle possible is one of the many reasons he is this year’s Performance breeder.

El premio Performance Breeder of the Year (Mejor Criador de Rendimiento del Año) fue diseñado para reconocer a un miembro de la ABBA que utiliza con éxito los programas de rendimiento de la ABBA en busca de mejorar la raza y el destinatario de este año ciertamente ha utilizado estos programas de manera positiva. Todd Schindler de TS Cattle Company fue elegido por el Comité de Investigación y Mejoramiento de Razas de la ABBA como el Mejor Criador de Rendimiento del 2020.

Todd y su esposa Jo Ann comenzaron su propia ganadería en 1984 después de comprar algunas hembras del abuelo de Schindler, Fred Schindler. Fred había sido miembro de la ABBA desde 1956 y se sabía que tenía un buen ganado Brahman. Schindler está muy orgulloso de las hembras que vinieron con el ganado de su abuelo, pero como muchos criadores jóvenes, tenía el deseo de mejorar la base de su ganadería. Quería comprar ganado de otros criadores y trató de tomar una decisión que tendría un impacto positivo.

Mirando hacia atrás, Schindler desearía haberse quedado con más hembras de su abuelo y esa línea de ganado, ya que realmente tenía una gran base. Pero a veces los criadores jóvenes piensan que necesitan algo ‘nuevo’. El problema es que ‘sangre nueva’ no se correlaciona necesariamente con un mejor ganado. Descubrió que tenía algunos problemas de disposición, fertilidad y calidad de la ubre cuando comenzó a tratar de ‘mejorar’ su ganado y le tomó un tiempo resolver esos problemas.

Durante los años noventa, Schindler sintió que había aprendido de sus errores pasados y que estaba listo para avanzar en su programa de cría. Fue entonces cuando comenzó a usar inseminación artificial de toros en Brushy Creek Sires. Esos terneros de IA pudieron mejorar su rebaño y Todd comenzó a comprender mejor el impacto de elegir específicamente cierta genética. Hacia el final de los 2000, el ganado de Schindler era más productivo y sintió que finalmente se veían bien en el exterior.

Alrededor de este tiempo, un buen amigo de Schindler, Dennis Kaspar de Augustus Ranch Land and Cattle, le pidió a Todd que se uniera a un grupo de estudio que intentaba encontrar formas de vender carne directamente al usuario final. Schindler probó toda su manada con GeneSeek, ahora conocido como Neogen, para detectar ternura, marmoleado, musculatura y RFI, ya que estos fueron los factores que se identificaron como los más importantes en el estudio. Cuando obtuvo los resultados, estaba entusiasmado con la precisión, pero decepcionado con las calificaciones asignadas a sus animales. Si bien su ganado obtuvo una buena puntuación en la tasa de embarazo de novillonas, en docilidad, REA y RFI, sintió que podía mejorar. Cuando observó las puntuaciones de ternura y marmoleado, a pesar de que estaban bien en línea con otros bovinos Brahman que habían sido probados, Schindler quería ver si también podía mejorar en eso.

“El primer toro que probé, fue excelente en muchos factores, pero no fue bueno en el marmoleado y la ternura,” dijo Schindler. “Después de eso supe que tenía que encontrar un mejor toro.”

Después de recibir estos puntajes, Schindler decide desafiarse a sí mismo para avanzar en los resultados de la carne de su Brahman. Comenzó a investigar y descubrió resultados de anteriores concursos de carne de Brahman. A través de su investigación, encontró toros y linajes que parecían tener mejores rasgos de carne. Con estos datos, Schindler trató de comprar ganado que sintió que podía ayudar a su programa. Mientras intentaba construir su ganadería, se encontró con un toro propiedad de Partin & Partin Heart Bar Ranch y Caballo Rojo Ranch.

Un par de días después de visitar al dueño del Rancho Caballo Rojo, Carl Lambert, compró varias cabezas de este rancho. Cuando los llevó a casa, sacó muestras genéticas y las envió. Las vacas estaban un poco por encima del promedio para los rasgos de la carne, pero algunos de los terneros estaban muy por encima del promedio en sus puntajes de ternura. Con la ayuda de Lambert, Schindler compró el toro, CRR MR SUGAR 142 que engendró a los terneros con mejores marcadores. Cuando ‘Sugar’ fue examinado, volvió con un 10 perfecto en el puntaje de ternura. Para agradecer a Lambert por su ayuda, Schindler quería a Lambert como copropietario con interés en el semen.

La siguiente temporada de cría, ‘Sugar’ destacó. Examinaron los terneros nacidos, y los puntajes de ternura fueron una mejora sobre el puntaje de la madre. Con el fin de probar el puntaje, Schindler decidió participar en la Prueba de carne de Brahman 2017. Tenía tres becerros probados con un puntaje promedio WBSF de 6.61 lbs, muy por debajo de los 8 lbs la mayoría lo considera como calidad de restaurante, el mejor becerro tuvo un puntaje WBSF de 5.51 y logró una de las proporciones de competencia más altas en 123.46. En consecuencia, Schindler ganó el premio a la Dirección de alta indexación del Concurso de carne de la ABBA 2017.

“Creo que para que un toro sea grandioso debe tener hijos mejores que él,” explicó Schindler. “Estoy emocionado porque esto pudo haber sucedido con el hijo de ‘Sugar’, TS MR TOJO SAMPSON 123.”

Con un puntaje de ternura de 7 y un gran abuelo materno conocido por su marmoleado, ‘Sampson’ podría ser incluso mejor que su padre, ya que trajo a casa tres victorias del concurso de carne de la ABBA para TS Cattle Company. Schindler recibió el premio High Indexing Steer, el premio Premier Sire Group y el premio al Mejor Productor en el Concurso de carne de la ABBA 2019 y todos los becerros que Schindler ingresó en la prueba fueron engendrados por ‘Sampson’. La dirección de alta indexación, TS 231, alcanzó un índice de 113.73, pero lo más importante para Schindler, tuvo un puntaje de 600.

“Estamos muy contentos con el premio de dirección individual,” dijo Schindler. “Pero estamos aún más emocionados de tener 5 becerros con el promedio más bajo de fuerza de corte de WB. de 4.83 lbs, mientras que tenemos 5 de las 7 principales áreas de Ribeye / CWT.”

El objetivo de Schindler de crear la mejor carcasa de Brahman posible ha permitido que otros criadores de Brahman sigan su ejemplo. La investigación y el tiempo que tomó para criar el mejor ganado posible es una de las muchas razones por las que es el criador de rendimiento de este año.